第四代试管婴儿技术介绍

在英国、美国、泰国和澳洲,一种利用基因技术对女性卵子细胞实施基因改造,避免遗传缺陷的试管婴儿技术分别获得成功。这就是第四代试管婴儿技术,一旦各国立法通过,将会普及。目前,中国部分大型医院也能开展,不过不是用于解决基因缺陷,而是解决大龄女性生殖细胞活力不够,从而解决生育问题。

 

流行病学调查显示,育龄人群的不孕不育发生率在10%-15%,而且呈上升趋势。也就是说,如果没有辅助生殖技术,10%以上的人类无法繁衍下一代。

 

医生提取夫妻双方的精子、卵子,让其在培养液中自由组合,成功后人工植入子宫。这是前列代的试管婴儿技术。

 

如夫妻一方或双方有生殖方面的障碍,即便在培养液中,精子也难于突破卵子防线。于是,医生借助显微镜等放大设备,选取最有活力的精子与卵子进行人工结合。“简单点说就是给卵子细胞打针,针剂就是一个精子。”这是第二代的试管婴儿技术。

 

有选择植入胚胎就开始了设计的痕迹,这就是今天普遍在运用的第三代试管婴儿。该技术可以排除许多遗传性疾病,如:重β地中海贫血、血友病、唐氏综合症、糖尿病等等,还可以用于排除只传男孩或只传女孩的一些异常DNA遗传病的性别选择。

 

如果说联合国公约明令禁止的克隆人技术是试管婴儿技术顶棚,那么第四代试管婴儿已经开始在尝试从基因层面的操纵技术无限接近这个顶棚了。

 

严格来说,虽然卵子主要基因信息位于细胞核上,占99.9%以上。但负责为细胞提供能量的线粒体,也包含有人类的遗传基因信息,这些基因出状况,表达相对有限。在早期进行线粒体移植时,主要是看中了细胞线粒体的重要作用,年轻正常的卵子线粒体更有活力,有助于高龄女性的受孕。该技术,即第四代试管婴儿技术的学术名称也称为胞浆置换。

 

理论上来说,采用第四代试管婴儿技术后最多可以给后代带来2个父亲(遗传学父亲、抚养父亲)及4个母亲(遗传学母亲,孕育母亲,抚养母亲及胞浆移植和原核置换后的线粒体DNA遗传学母亲)。因为带来诸多复杂的伦理、法律问题。所以,该技术在一些国家还未通过法律许可或未获国会通过运用。